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Roger Bannister en 1954

Mañana 6 de mayo, hace 63 años, se superó una de las barreras más emblemáticas del atletismo mundial. Nos referimos a la barrera de los 4 minutos en la milla o 1.609 metros. La distancia es casi inexistente en Latinoamérica, pero que aún se mantiene en los registros de records mundiales que controla la IAAF. De hecho el record de la milla es la única distancia no métrica aún reconocida. La Fedachi no la tiene en sus registros.

El 6 de mayo de 1954 fue el inglés Roger Bannister el primero en bajar los míticos 4 minutos en la milla, dejando la marca en 3:59.4 en un encuentro atlético en la pista Iffley Road de la Universidad de Oxford, bajando 2 segundos el tiempo anterior que el sueco Gunder Hägg mantenía desde hacía nueve años.

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Duelo Landy-Bannister

Hasta ese momento, Bannister de 24 años, no había tenido grandes logros. Fue 4º en los 1.500 en los JJOO de Helsinsky en 1952 y tenía una medalla de bronce en los Europeos de 1950 en Bruselas. Pero el récord le duró poco al Inglés. Sólo 46 días después, el atleta australiano John Landy corrió en Finlandia en 3:58 flat. En agosto de ese mismo año se generaron muchas expectativas por el duelo Landy-Bannister en Vancouver a raíz de los juegos de la Commonwealth.  Ambos volvieron a bajar los 4 minutos, pero el triunfo fue de Bannister con 3:58:8. Una estatua en la entrada del estadio de Vancouver con los 2 atletas coronó este encuentro.

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Sir Roger Bannister
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Hicham El Guerrouj


Otra época de oro de los duelos por batir este emblemático récord ocurrió a comienzos de los ´80 con la rivalidad entre los británicos Sebastían Coe y Steve Ovett.  En el periodo de 2 años entre ambos bajaron 5 veces  la marca desde 3:49.00 a 3:47.33. En 1985 otro británico la dejó en 3:46.32. En 1993 el argelino Noureddine Morceli lo dejó en 3:44.39. El récord vigente es desde 1999 del marroquí Hicham El Guerrouj establecido en Roma con 3:43.13.

El récord femenino está en manos de la rusa Svetlana Masterkova desde 1996 con un tiempo de 4:12.56. Entre 1980 y 1989 la carismática norteamericana Mary Decker tuvo el récord en 3 oportunidades  con registros entre 4:21.7 y 4:16.7.

Varios historiadores han intentado demostrar que la barrera de los 4 minutos se superó mucho antes del registro de Bannister. Incluso especulan respecto de casos a mediados de 1700 y varios casos en los 1800. Sin embargo, han fallado en demostrar que la distancia estaba correctamente medida o incluso que el sistema de control de tiempo fuera adecuado.  Ninguno de estos casos ha sido oficialmente validado.

Por Ricardo Cumplido

Viernes 5 de mayo de 2017

 

 

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